从《速度与激情》系列看好莱坞 电影工业和商业逻辑

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光有“速度”,根本不足以撑起一部影片,还需要些别的,比如拍摄赛车,比如各种 色彩背景,当然最经典的还是影片的车辆动作场面。 

  《速度与激情7》昨日在中国内地上映。从美国开画的反馈看,本片口碑和票房成绩都掀开了该系列历史新篇章。

本文不想更多转述来自美国媒体的溢美之词,我们也不会假想自己是该系列的脑残粉。究竟影片质量如何,还需要观众自己去影院判断。

本文仅仅是应景地借着新片上映潮流,根据《速度与激情》前6部影片的故事和拍摄信息,告诉对该系列内容不甚了解的观众:

《速度与激情》系列是什么片?

为什么一个好像听过又好像没听过的系列影片竟然已经拍到了第7部?

为什么中国内地仅仅只上映了5和6,却已经积累了不少对该系列颇为期待的影迷?

……

乍看这些问题,好像和《走进科学》那种貌似高深却无聊的噱头一样在故弄玄虚。其实如果真搞清了《速度与激情》的前世今生,我们便揭开了好莱坞电影工业和商业逻辑的许多秘密。

 

《速度与激情》系列产品

先请考虑一下这个问题:

大部分电影的续集究竟是一开始就计划好的,还是拍完一部再决定下一部要不要接着拍的?

很多影迷和铁杆粉总是希望系列影片是电影公司一开始就计划好的。

然而真相是,所有的续集影片在没开机之前都仅仅停留在纸面计划。如果某一部拍赔了,然后就没有然后了。影视公司总是小心翼翼,确认影片在票房上真正大获成功后,才能预估下一部续作到底会收入多少票房,从而决定投入多少制作成本才是合理的。同时制作方对于续集的内容也绝不会刻意创新,最佳策略无非是原封不动地复制前一部影片的成功之处,利用更大的投资和宣传规模,进一步扩大系列作品的影响力,获得更多观众的注意。

真正目的只有一个:让更多观众贡献票房,把更多的钱塞进腰包。《速度与激情》系列毫无疑问就是这种商业逻辑下的产物。制片方环球电影公司抱着捞一票就跑的心情,以3800万美元的中小型投资,却意外从全球市场上斩获2.07亿美元票房。这时他们才发现自己无意中挖出了一座金矿!

环球公司是家什么企业?近年来好莱坞基本被6家电影巨头瓜分,而它在6人圆桌里一直属于不上不下的中游地位。近十年其他公司都在利用美漫和小说改编的奇幻题材大做文章,而环球公司最有名的系列电影仅仅是……《谍影重重》。这说明了环球公司的策略:我们不喜欢搞博眼球的超级大制作,我们经营的方式是悄悄地把钱都挣了。

《速度与激情1》就是在环球公司这种精明的“乡镇企业家”手里被意外挖掘出来的。2001年第一部拍摄时,环球给影片的投资仅仅相当于公司当年大制作《珍珠港》的1/4。影片起用的两位主演也几乎没有影响力。倒是把制作费全用在了车上,据说最多时投入了1500辆车加入大战场面。

说白了,比起人,环球觉得观众更喜欢看车。

看看两位主演之前的履历吧。

为什么你好像从不知道保罗·沃克到底是谁?因为他从小开始参演了不少电影和广告,可连一个能被人记住的角色都没有。他之前唯一参与过的大制作影片是《拯救大兵瑞恩》。没印象?对,因为他扮演一个抱完小姑娘就被狙击手干掉的活靶子,大概出场了5分钟。

两个三线男演员加身价比演员贵的车。然而就这么莫名其妙地火了,票房与口碑双丰收,以至于环球公司根本没弄明白到底是怎么回事,就匆匆投入了续集开发。老板大手一挥,干脆对《速度与激情2》增加了一倍投资。可结果全球票房相比前作仅仅增加了10%。至少还在挣钱,于是又谨慎增加了一点投入到8500万美元赶紧接着再拍3。没想到这次全球票房只有不到1.6亿美元,比前作还缩水了30%!

造成这一结果的原因是2、3两部续作根本没得到1的成功点。制作2时,环球公司片酬没谈拢,决定剔掉范·迪塞尔的角色,只保留保罗·沃克,同时仍然按照前作方式来编故事:一个卧底警探兼赛车手的生涯,只是把车战场面明显升级了。结果没有达到预期。于是公司一狠心,干脆在3中把保罗·沃克的角色也删除了,起用了和前两集都毫无关系的一个愣头青,继续升级车战场景,干脆把街景从美国搬到了日本东京。3的最终失败证明2的拍摄策略已经偏离了大道,但尚能携前作余威乘胜追击。而3无非是在错误的道路上走得更远。

通过对续集2、3算不上成功的开发,环球公司终于弄明白了一件事:原来观众不仅是来看车的,关键还是要看人!观众要看的一个修车行老板兼赛车手的励志故事!

当一个意外成功的品牌,不小心又给做砸了,很多制作公司可能就此缩小投资规模,干脆一点点榨干该产品的剩余价值,一部部把电影拍到不赚钱了事。比如《电锯惊魂》拍到7,《死神来了》拍到5,最后几部的质量,观众都可以去法院起诉制片方诈骗。

然而环球公司毕竟是个大厂牌,既然还在挣钱,那么就有起死回生的可能。在经历了3的失利后,投资一毛钱也不增加了,接着拍4。但是做出了一个战略性调整:减少对车戏的投入,把钱付给演员,重新请回了范·迪塞尔和保罗·沃克的银幕组合,同时起用范·迪塞尔身兼影片的制片人。把制作费给了演员,于是4的车战场面和2、3不可同日而语,甚至比1还不如。但票房再度崛起,达到3.6亿美元。和3相同的投入,比前作收获的票房两倍还多。环球公司明白了,花在人身上的每一分钱都是值得的。

之后发生的事情大家都知道了。通过4起死回生的转型,5、6两部仍然沿用4的主演,投资逐步升级到最后的1.6亿美元,全球票房逼近8亿美元。《速度与激情》系列也就从一部意外成功的中小型制作影片,摇身一变成为了环球公司打招牌的重量级制作,也就成了中国内地观众能够看到的“引进大片”。而即将放映的7,也意识到中国市场的影响力,主演范·迪塞尔和杰森·斯坦森都在3月末现身北京三里屯为首映做了宣传。

 

为什么是“速度”?

本系列影片的故事铺设和人物,环球公司在制作中经历过战略调整。但没变化的,是对车战戏的不懈追求。每一部《速度与激情》都保留了1/3到一半的时间给车辆动作场面,追逐、碰撞、闪躲、漂移、竞速,拍摄和制作无不代表着好莱坞的最高工业水准。这很容易让人得出一个结论:赛车类影片由于动作场面激烈刺激,自然就容易获得高票房。

然而成功绝非简单。好莱坞每年推出的赛车片其实不少。2013年有口碑颇佳、描写F1赛车手相互竞争的《极速风流》。2014年更是推出了坐拥几亿游戏粉丝,改编形式感极像《速度与激情》的《极品飞车》,主角同样都是开修车行的飙车高手,同样是为了心爱的女人、自身的尊严,不得不在黑帮和警察的双重夹击下寻找生路。然而这两部影片的票房收入都与《速度与激情》差得远。

华语电影圈也有类似影片。早在1999年郑伊健就主演过《极速传说》,2005年改编自日本卖座漫画的《头文字D》,2011年汤唯、张柏芝出演的一部女子赛车片《极速天使》。这些影片之后都再无续集,说明都没有给制作方带来商业上的成功。

光有“速度”,根本不足以撑起一部影片。《速度与激情》的“速度”,必有过人之处。

比如拍摄赛车,观众喜爱的是无害的惊险刺激效果,而不是车祸现场的写实的惨烈。于是风格就应该往游戏化上靠拢,而不去追求真实的效果。

比如为了营造炫目的画面,就必须以各种色彩背景,流动的灯光、夜间霓虹等效果来造成五光十色的美术风格。

当然最经典的还是影片的车辆动作场面,特别是比赛方式的设计。

当五光十色的车辆造型在都市霓虹中流动,当高速行进的模糊背景和车灯穿梭交错,伴随着血脉偾张震耳欲聋的引擎轰鸣,还有一首接一首的电子舞曲节奏……层出不穷的视听元素不停冲击观众,形成了无比丰富的视听娱乐效果。不仅是“速度”,而是将所有与车辆有关的流行文化都融入影片之中,以最缤纷最时尚最酷炫的视听方式呈现,这是《速度与激情》系列带给观众的娱乐享受。

本文来源东方早报

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